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日本群岛、南印度和印度洋的海岸与岛屿

作者:地理人来源:未知 时间:2021-06-20 阅读: 字体: 在线投稿

第三卷  日本群岛、南印度和印度洋的海岸与岛屿

印度及居民的礼仪、风俗和许多特别奇异的事件 航海用的船舶种类

我们在本书的前几部分已经描述过印度的各个王国和地方,现在将进一步介绍印度。

首先要介绍的是商人所使用的船舶。这些船舶是由冷杉树为原料建造的,只有一层甲板,甲板以下的空间被分为六十个小船舱,按船的大小不同,有的少些,有的还要多些,每个船舱能容纳一位商人。船上装备的舵十分先进。每艘船一般有四根桅杆和四张帆,也有些只有二根桅杆。这些桅杆能够活动,需要时可以竖起,不用时也可放下。吨位较大的船,货舱壁多达十三层,都是用厚板造的,用榫眼相互结合。目的是为了防止意外事故,如忽然触礁或被鲸鱼撞击而产生漏洞。这些事在航行中常常发生,因为夜间行船,船迎风破浪所激起的白沫,足以吸引饥饿的水生动物,它们为了获得食物,便不顾一切地向航船冲来,常常将船底撞出大洞。这时水立刻就会从洞中涌入,流到干净清爽的船舱内。船员们一旦发现漏水,马上就会将该舱的货物移开。因为这种船造得十分精密,所以一个舱进水,并不影响其它各舱。水手们在修理完损坏的地方后,仍将货物搬回原处。

船舶都是用两层板打造的,也就是说,船的各处都有一层覆板盖在底板上。这些板子内外都用麻絮与沥青填缝,并用铁钉钉牢。因为这里不盛产沥青,所以不用它来涂船,而是用下面所制的一种东西来涂抹船底。居民把生石灰和剪细的大麻混合在一起,再加入从某种树上取下的树脂,制成一种软膏,这种混合 物的粘性奇强,甚至超过了沥青。

吨位最大的船需要船员三百名,次一等的需要二百名,再次一等的需要一百五十名。每艘船能装运五、六千担胡椒。

古代船的吨位比现在的还要大。但是,许多地方,特别是一些主要港口,由于海上风暴的冲击,海底的泥沙日益加厚,使水的深度不能够容纳吃水这样深的船只,因此,只好建造吨位较小的船舶。

印度洋上的船舶

这些船同样要用桨或长桨来划动,每一只桨需要四人同划,吨位较大的船每次出航总有两、三艘三桅大船同行。这些三桅船能装下一千担胡椒,并配有六十、八十或一百多水手。这些船都是用桨划动的,其作用主要是用来拖拽大船。如果风从侧面吹来,大船即使挂起帆篷,也仍然需要这些船只拖拽。只有当风从后面吹来,大船能够依靠风力吹动帆篷自行前进时,才不必依靠这些船只来牵引。大船为了抛锚时将锚运出船外,或为了捕鱼和其它工作,常自备十来只小船。它们都挂在船舷两旁,使用时就放到水上。那些牵引船也同样带有小船。

当一艘船航行了一年或一年以上需要修理时,通常是将一层板再覆盖在原来的底板上,形成第三层板子,并和前面所说的一样,再用麻絮和溶解的沥青填缝,并用软膏油好。以后如果还要修理的话,依旧照样进行,直到累计达六层板子为止。此时,船便认为是报废了,不能继续使用。

我们这样介绍了船舶的情况后,将进一步描述印度,不过还是先谈谈我们现在所处大洋中的这些岛屿吧,首先从日本开始。

日本岛和大汗对它的攻击

日本是东洋的一个海岛,位于距大陆或蛮子海岸一千五百英里的海上。这个岛的面积很大,居民面目清秀、体格健壮、举止文明、崇拜偶像。他们不受任何外国势力的控制,只受自己君王的统治。他们的黄金产量极其丰富,不过君王从不让黄金任意输出。很少有蛮子省的商人来到这个国家,其它地方与该国的航海往来也不是很多。

曾经到过这个国家的人告诉我们,该国皇帝的宫殿极其富丽堂皇,简真是一个奇景。这些宫殿的屋顶全是用金箔覆盖的,和我们用铁皮盖屋顶,更恰当地说,盖教堂一样。宫殿的天花板也同样是用黄金做成的,许多房间内都摆有很厚的纯金小桌,窗户也用黄金装饰,这个皇宫的豪华程度简直无法用笔墨形容。

中世纪的日本皇帝

这个岛上还盛产珍珠,是淡红色的,圆形,体积很大。它的价值与白珍珠相等,有的甚至还要高于白珍珠。

按照这个国家的习惯,一部分居民对于死者实行土葬,另一部分则实行火葬。前一种人习惯将一颗珍珠放入死者的口中。岛上还有大批的宝石。

这个岛上的财富既然如此丰富,则必然引起忽必烈大汗的贪欲并想使之成为自己的附庸。大汗为了实现这个目的,特意组建了一支庞大的舰队,装载了大批的军队,任命范文虎、阿剌罕为统帅。远征军从剌桐和京师两个港口出发,横渡大海,安全到达日本岛。

但是,这两位统帅却相互猜忌,看不起对方的军事策略,而坚持要执行自己的方案。因此,除了攻克一座城市外,其它地方都因日本兵士的顽强抵抗而一无所获。

不久,这里刮起了猛烈的北风,使靠近海岛沿岸的鞑靼兵舰被吹得相互碰撞挤成一团。于是军官们在船上商议,决定离开该岛。军队上船后,舰队就立刻向海洋进发。但由于北风愈刮愈烈,所以还是倾覆了许多船只。船上的士兵只得抱着碎船板,顺水漂流,漂到了一个离日本岛四英里的荒岛上。

其它离岸较远的船只,因为没有遭受风暴,所以损坏不大。两位统帅和其他几个统兵大员——十万人或一万人的首领——乘坐剩余的船只朝国内行驶,返回了大汗朝廷。

大汗远征军的结局

那些因为船只沉没而遗留在荒岛上的鞑靼人约有三万。他们被长官遗弃,既无船只可以返航,又没有武器、食品,除了被俘或坐以待毙外,别无选择。更为悲惨的是,这个岛上没有一个可以让他们遮风避雨,稍事休息的地方。

当风暴停息,海面平静下来后,日本岛上的居民就立即派遣大军,驾乘无数小船,前来捉拿这些遇难的鞑靼人。军队登陆后,进行了大规模的搜索,但是这些队伍行动散漫,秩序混乱。 鞑靼人藏在岛中央的高地上,避开了敌军的耳目,当敌人从一条路上追击他们时,他们却从另一条路上绕到了敌人小船队的停泊地。鞑靼人看见船队无人看守,只有战旗飘扬,于是立刻登船离岸,向日本的主要城市(大阪)驶去。该城中的居民看见己方的旗帜,便不加阻拦地让他们进了城市。鞑靼人看见城内除妇女外,男子人数很少,于是就趁机占领了该城,并将妇女们留下供自己享用,而将其他居民都赶出城去。当日本国君主得知这件事后,愤怒异常,立即下令严密封锁这座城市。在六个月的围困期内,不准任何人出入。鞑靼人因为没有任何援救的希望,于是就以保全性命为条件,向日本军队投降了。


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